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Saint Thomas Beckett

Archevêque de Cantobéry, martyr (✝ 1170)

Il était né à Londres d'une famille normande. Il fit de bonnes études à Londres et à Paris et le roi Henri II Plantagenêt choisit ce brillant sujet comme chancelier. Enchanté de son administration, il le fait nommer archevêque de Canterbury, pensant ainsi résoudre les difficultés qu'il connaît avec les évêques de son royaume. Thomas change du tout au tout. De fastueux, il devient ascétique; de servile, il se trouve bientôt en conflit avec le roi, qui veut imposer sa loi par-dessus celle de l'Église romaine. Il invite les pauvres à sa table et prend l'habit de moine. La querelle s'envenime au point qu'il doit s'enfuir en France. Il rejoint alors l'abbaye cistercienne de Pontigny en Bourgogne. Il regagne Canterbury en novembre 1170, et c'est là que, dans sa cathédrale, peu après Noël, quatre familiers de roi vont l'abattre devant l'autel après qu'il eût refusé de lever les excommunications qu'il avait portées contre les évêques trop dociles à l'égard du roi.
De souche normande, Thomas Becket est né à Londres. Archidiacre de Coutances et chancelier d'Angleterre, il est élu évêque de Cantorbéry. Face à son ami le roi Henry II, il défend les intérêts de l'Eglise. Calomnié et poursuivi dans sa cathédrale, il est massacré, avec la complicité du roi.
Un an plus tard, Henry II vient recevoir le pardon du pape à la porte de la cathédrale d'Avranches. Thomas Becket est canonisé et le diocèse de Coutances est un des premiers à lui rendre un culte. Une église lui est dédiée dans le faubourg de Saint Lô, ainsi qu'un croisillon de la cathédrale.
Source: Liturgie des heures du diocèse de Coutances et Avranches 1993 où il est fêté le 7 mai.
Saint Thomas Becket naquit à Londres le 21 décembre 1117. Il fit ses études à Oxford et Paris, puis vint étudier le Droit Canon à Auxerre. De retour en Angleterre, il fut ordonné prêtre. En 1162, il fut nommé archevêque de Cantorbéry. Le roi Henri II s'opposait alors de multiples façons à l'indépendance de l'Église dans son royaume et l'archevêque Thomas lui résista. Il fut contraint de s'exiler en France et se retira à l'abbaye de Pontigny où il demeura deux ans. Puis il se rendit à Sens où il resta quatre années, prêchant dans les églises et les couvents des environs.
Retourné en Angleterre, il fut assassiné dans sa cathédrale le 29 décembre 1170.
* Au siècle suivant, un autre archevêque de Cantorbéry, saint Edme, viendra aussi se réfugier à l'abbaye de Pontigny. Il mourra en France en 1240: son corps repose à Pontigny.
Saint Thomas Becket - diocèse de Sens-Auxerre
Au 29 décembre au martyrologe romain, mémoire de saint Thomas Becket, évêque et martyr. Pour la défense de la justice et de la liberté de l'Église, il fut contraint de quitter le siège de Cantorbéry et même le royaume d'Angleterre et de vivre en exil en France. Revenu en Angleterre au bout de six ans, il eut encore beaucoup à supporter jusqu'à ce que, en 1170, des chevaliers du roi Henri II le frappent de l'épée dans sa cathédrale et qu'ainsi il s'en aille vers le Christ.

Martyrologe romain

Saint Thomas Becket, priez pour nous !
A la manière des coulisses du théâtre, soufflez-nous comment s'y prendre
Pour ne tolérer ni l'intolérable, ni l'abus de pouvoir, ni l'iniquité.

Après vous et avec vous, apprenez-nous l'intransigeance
Sans renoncer à l'amitié
Sans détruire l'amour du conjoint
Encore moins l'amour de l'enfant.
Gardez-nous de murer l'avenir,
de voiler nos propres contradictions.

Au nom de la communion des saints,
Saint Thomas Becket,
Avec le vent du large,
Soufflez-nous le pardon,
Celui que l'on reçoit et celui que l'on donne.
Saint Thomas Becket, priez pour nous
(L. Malle)

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