Bienheureux Mikaël Ghebra

Prêtre, martyr en Éthiopie (✝ 1855)

Lazariste. Il fut envoyé en Éthiopie où il mourut martyr pour rétablir l'unité de l'Église en ce pays majoritairement rattaché au patriarcat copte.
Il a été béatifié en octobre 1926.

Né à Dibo (Godjam, au nord de l'Ethiopie), en 1791. C'est dans le monastère de Mertule Maryam, en 1816, qu'il fit sa profession, comme moine orthodoxe.
Après avoir longuement réfléchi et prié Ghébré-Michaël prit, en 1844, la décision de passer au catholicisme et de s'unir à la petite communauté de Mgr de Jacobis. Il enseigna dans les séminaires de Guala et d'Alitena
Lorsqu'éclata la persécution contre les catholiques, Ghébré-Michaël refusa de se cacher ou de fuir. Il fut arrêté, emprisonné à Gondar, en mai 1854, et soumis à de grands tourments: jeûne, flagellations, guend (tronc d'olivier plein d'aiguilles) et humiliations de toutes sortes. Déçu dans son espoir de le voir abjurer, l'empereur décida d'en finir avec lui. C'était à Liguama, dans la province de Wollo, le 28 août 1855, fête de saint Georges pour l'Église Éthiopique. On croit qu'il a été enterré à Were Ilu, à 80 km sud-ouest de Desie.
Il a été béatifié le 31 octobre 1926 et sa fête est célébrée le 14 juillet. Il est le Patron des prêtres diocésains.
(d'après Saints africains des temps modernes)
Un internaute nous signale:
"Gabra-Mikaël (prononcé Guèbrè Mikaél, Serviteur de S. Michel). Sa vie est décrite dans le sanctoral des Pères Lazaristes, d'après le récit rapporté par le cardinal Massaja, l'apôtre catholique du Sud éthiopien. Prêtre orthodoxe éthiopien,  Gabra-Mikaël devint catholique par l'exemple de Mgr Justin de Jacobis, Abuna Yaqob, Lazariste napolitain, premier évêque catholique de l'
Érythrée et Éthiopie du Nord au XIXe s. Il est le modèle des prêtres persécutés pour leur foi catholique par d'autres chrétiens, après avoir souffert, en compagnie de deux autres prêtres convertis comme lui, avec une patience et une bonté immenses les humiliations, les privations et les tortures ordonnées par le métropolite égyptien d'Abyssinie et l'empereur Téodros: tous trois entravés à une même poutre, étaient forcés de suivre les déplacements du camp impérial dans les montagnes, de sorte qu'on l'a considéré comme un nouveau saint Georges, lequel, selon la légende, avant d'être enfin décapité avait été martyrisé 13 fois, et chaque nuit guéri et rétabli par le Christ."
À Cerecca-Ghebaba en Éthiopie, l'an 1850, le bienheureux Ghébré Mikaël, dont le nom signifie Serviteur de Michel, prêtre lazariste et martyr. Dans ses études et la prière, il avait cherché la vraie foi et était entré dans l'unité de l'Église. Il subit pour cela, pendant treize mois, des emprisonnements, puis des marches en compagnie de soldats, nu-pieds, entravé par des chaînes, et mourut exténué de coups, de faim et de soif.

Martyrologe romain

Saints ou Saintes ayant porté le même prénom

Libérat Weiss, Samuel Marzorati, Michel-Pie Fasoli
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Saint Archange
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prêtre dominicain et martyr à Varsovie (✝ 1944)
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Michel d'Andrinople
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Michel de Bourla
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Michel de Klops
Ermite - Fol en Christ (✝ 1456)
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Michel de Tchernigov
(✝ 1246)
Michel de Tver
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Michel Ho Dinh Hy
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(✝ 1770)
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Michel le syncelle
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Michel Nakashima
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Sauveur, François, Alphonse, Michel
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