Saint Marcellin de Carthage

Martyr en Tunisie (✝ 413)

Quand les empereurs romains persécutaient les chrétiens, beaucoup sacrifièrent leur vie ou leur liberté pour la foi. Mais il y en eut, même des prêtres, qui renièrent le Christ, la mort dans l'âme sans doute, mais par peur ou par faiblesse de caractère. Quand revint la paix de l'Église, on se posa la question suivante: fallait-il réintégrer dans l'Église et dans le sacerdoce ceux qui avaient abjuré leur foi sous la menace? Les donatistes (du nom de leur meneur, Donat) jugeaient que non. Quand l'Église choisit de faire miséricorde, ils firent sécession. Un siècle plus tard, la guerre civile entre catholiques et donatistes durait toujours dans la province d'Afrique. L'empereur Honorius chargea alors le légat impérial Marcellin d'organiser une conférence contradictoire entre les deux partis. C'était un homme très cultivé et ce fut pour répondre à ses questions que saint Augustin écrivit plusieurs de ses ouvrages comme "De la rémission des péchés". La conférence de 410 à Carthage, que Marcellin préside avec équité malgré les pressions, condamne les donatistes. Ils ne lui pardonneront pas. Peu après, ils accusèrent le fidèle fonctionnaire romain de complot contre l'empereur. Malgré les intervention de saint Augustin, son ami qui lui dédie "la Cité de Dieu", le légat sera exécuté à Carthage en 413.
À Carthage, en 413, saint Marcellin, martyr. Tribun, légat de l'empereur Honorius, ami de saint Augustin et de saint Jérôme, homme de grande piété, il fut impliqué dans la révolte du comte d'Afrique Hilarien et condamé comme criminel d'État ; en réalité, il était poursuivi par les donatistes en raison de sa défense de la foi catholique et fut mis à mort, alors qu'il était innocent.

Martyrologe romain

Prénoms fêtés

Marcellin

Saints ou Saintes ayant porté le même prénom

Marc et Marcellianus
Personnages qui apparaissent dans la légende de Saint Sébastien (✝ v. 286)
Marcellin
prêtre et moine (✝ 775)
Marcellin
évêque d'Ancône (6ème s.)
Marcellin
Pape (29 ème) de 296 à 304 et martyr (✝ 304)
Marcellin
évêque du Puy (6ème s.)
Marcellin
martyr avec son épouse, son fils et leurs compagnons (✝ v. 303)
Marcellin
et ses frères saint Argée et saint Narcisse, martyrs (✝ 320)
Marcellin Champagnat
Prêtre, fondateur des Petits Frères de Marie (✝ 1840)
Marcellin d'Embrun
Evêque (✝ 374)
Marcellin et Pierre
Martyrs à Rome (✝ 304)
Marcellino da Capradosso
laïc du tiers-ordre franciscain (✝ 1909)

 

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