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Bienheureux Jean-Baptiste Malo

martyr au Laos (✝ 1954)

Jean-Baptiste Malo, M.E.P., né à la Grigonnais, commune située à environ 35 km au nord de Nantes, en 1899, mort à Ha Tinh (Vietnam) en 1954. Il a été missionnaire en Chine et au Laos.
Jean-Baptiste Malole P. Jean-Baptiste Malo, ancien missionnaire en Chine, avait été arrêté avec quatre compagnons. Il mourra bientôt d'épuisement et de mauvais traitements sur le chemin des camps, en 1954 dans une vallée perdue du Vietnam. En 1959, son confrère des Missions Etrangères René Dubroux, ancien prisonnier de guerre en 1940, est trahi par un proche collaborateur et éliminé par la guérilla, qui le balaie comme un obstacle dérisoire à leur volonté. Cette année-là le Saint-Siège avait donné la consigne: "Le clergé, ainsi que le personnel auxiliaire religieux (excepté naturellement les vieillards et malades) doit rester à son poste de responsabilité, à moins qu'il ne vienne à être expulsé."
Jean-Baptiste Malo est né le 2 juin 1899 à La Grigonnais, dans le diocèse de Nantes en France. Il grandit à Vay (44), dans une famille de petits paysans. Vocation tardive, il entre au Séminaire des Missions Étrangères à 29 ans. Ordonné prêtre le 1er juillet 1934, il est envoyé en mission à Lanlong (Anlong, Guizhou), en Chine.
Dans cette région montagneuse aux confins des provinces de Guizhou, Guangxi et Yunnan, il règne alors une grande insécurité. En dépit de grandes difficultés, toujours sur le qui-vive, le P. Malo visite ses chrétientés, dont certaines n'ont pas vu de prêtre depuis 20 ans; il fonde quatre nouvelles écoles. Au printemps 1951 c'est l'arrivée des troupes communistes: il est arrêté, détenu puis, après un jugement sommaire, expulsé de Chine affaibli et malade.
Le 27 novembre 1952, il rejoint son nouveau champ d'apostolat: la mission de Thakhek, au Laos. A Noël 1953, les troupes vietminh progressent dans la région et l'armée française contraint les missionnaires à s'évacuer vers Paksé, dans le sud du pays. Au retour, le 15 février 1954, ils tombent dans une embuscade des Viêt Minh. Avec son préfet apostolique, des confrères et une religieuse, le P. Malo fait face à des interrogatoires.
Le groupe est emmené à pied vers un camp de rééducation près de Vinh (Vietnam), à des centaines de kilomètres. Le P. Malo n'arrivera pas au bout de cette marche forcée. Il est malade et ne peut digérer le vieux riz qui sert d'unique nourriture quotidienne aux prisonniers. Ses gardiens lui refusent tout repos et tout soin: il meurt de faim et d'épuisement le 28 mars 1954 en offrant sa vie à Dieu. Il est mis en terre la nuit suivante sur le bord du fleuve Ngàn Sau, dans la province de Hà Tĩnh au Vietnam. Les chrétiens de cette région isolée, qui ont surpris l'enterrement, ont pieusement gardé sa tombe et son souvenir jusqu'à aujourd'hui.
(présentation des 17 martyrs du Laos, Missions étrangères de Paris)
Il fait partie des martyrs au Laos entre 1954 et 1970 qui seront béatifiés en 2016.
Liens utiles:
- Jean-Baptiste Malo (1899-1954) - site OMI, province de France
- Le Vatican reconnaît les martyrs du Laos
- Martyrs du Laos
- Postulation

- Présentation des martyrs du Laos

Dates de Fête

28 mars

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