Saint François de Borgia

Duc de Gandie, général de la Compagnie de Jésus (✝ 1572)

L'Histoire retient surtout les scandales de son grand-père, le pape Alexandre VI Borgia. La mère de François est fille illégitime d'un archevêque de Saragosse lequel d'ailleurs est un bâtard du roi Ferdinand le Catholique. Dans cette famille va naître une fleur de sainteté. A 19 ans, Charles-Quint en personne le marie à la portugaise Eleonore de Castro. François est un grand personnage: duc de Gandie, grand-veneur de l'Empereur, écuyer de l'Impératrice, gouverneur de Catalogne. Père de huit enfants, il perd son épouse alors qu'il a 36 ans. Deux ans plus tard, il change de cap, entre chez les jésuites et devient "maître général de la Compagnie" à 55 ans. Il s'impose comme "second fondateur", un père indulgent et ferme, profondément aimé de ses frères. Sous son gouvernement, les Jésuites se répandent dans toute l'Europe et dans les missions lointaines. Il leur donne un grand dynamisme et fait de son Ordre l'un des grands artisans de la Contre-Réforme.
Fils aîné du duc Jean de Borgia, François naquit en 1510 à Gandie, dans le royaume de Valence. Après une éducation raffinée à la cour de l'empereur Charles-Quint, il épousa en 1529 Éléonore de Castro, dont il eut huit fils. En 1542, il succéda à son père comme duc de Gandie; mais après la mort de sa femme il renonça à son duché. Il entra dans la Compagnie de Jésus, et, ses études de théologie achevées, y fut ordonné prêtre en 1551. il fut élu troisième Général en 1565. Il fit beaucoup pour la formation et la vie spirituelle de ses religieux, pour les collèges qu'il fit fonder en divers lieux et pour les missions, remarquable par l'austérité de sa vie et son don d'oraison. Il meurt à Rome le 30 septembre 1572 et fut canonisé par Clément X en 1671.
Un internaute nous signale:
'Ici, en Espagne, on célèbre la festivité de saint François Borja / Borgia ("San Francisco de Borja) le 3 octobre'
Voir aussi sur le
site de la province de France des Jésuites où il est fêté le 3 octobre.
30 septembre au martyrologe romain: À Rome, en 1572, saint François de Borja, prêtre. Après la mort de sa femme, dont il avait eu huit enfants, il quitta les dignités du siècle et refusa celles de l'Église, entrant dans la Compagnie de Jésus, dont il fut élu préposé général, vraiment remarquable par l'austérité de sa vie et son don d'oraison.

Martyrologe romain

Quel grand remède pour tous nos maux que de méditer la Croix du Christ!

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Eglise Catholique en France
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