Saints Maccabées

Ancien Testament : Sept frères et leur mère, martyrs à Antioche (166 av. J.-C.)

Martyrisés avec leur mère par ordre du roi Antiochius Épiphane. Par leur mort, ils témoignèrent de leur fidélité à la loi du Seigneur et de leur espérance en la résurrection. D'abord localisé à Antioche, leur culte passa en Occident au IVe siècle. Les Pères de l'Église voyaient en eux des chrétiens avant la lettre et ils leur ont consacré de nombreuses homélies.
Commémoraison des sept saints frères martyrs, qui, à Antioche de Syrie, en 168 avant le Christ, sous le roi Antiochus Épiphane, parce qu'ils avaient observé la Loi du Seigneur avec une foi indomptable, furent férocement livrés à la mort, avec leur mère, qui souffrit en chacun d'eux, mais fut couronnée en eux tous, comme le rapporte le second livre des Martyrs d'Israël. On commémore en même temps saint Éléazar, un des scribes les plus éminents, très âgé, qui dans la même persécution, refusa de manger de la nourriture interdite pour avoir la vie sauve. Préférant une mort prestigieuse plutôt qu'une vie abjecte, il marcha de son plein gré au supplice, laissant ainsi un noble exemple de vertu.

Martyrologe romain

 

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