Sainte Ursule

et ses compagnes, martyres à Cologne (IVe siècle)

Que n'a-t-on pas dit de ces jeunes femmes chrétiennes, vierges et martyres à Cologne. La piété populaire a brodé sur leur existence bien des détails éloignés de l'histoire qu'on suppose être la leur, jusqu'à porter leur nombre jusqu'à 11.000. Selon cette 'Passion' peu fiable et, en termes actuels, on pourrait dire que ces jeunes filles écossaises furent réunies à Londres pour être conduites de force afin de les marier aux soldats romains cantonnés en Armorique, ce dont les parents tiraient quelque profit. Les bateaux qui les y menaient furent détournés par la tempête et échouèrent en Germanie où des hordes d'Attila les capturèrent. Reliquaire sainte Ursule et ses compagnes, Brive-la-GaillardeDevant leur refus de céder à leurs passions, elles furent massacrées. Il est plus vraisemblable qu'elles soient des martyres durant une persécution romaine si on se réfère à l'inscription qui date d'avant les invasions germaniques de 406 et qui fut découverte au IXe siècle dans une église de Cologne. L'épigraphe portait: XI M qu'on pouvait lire 'Onze martyres' ou 'Onze mille'. Quoi qu'il en soit, le culte de sainte Ursule et de ses compagnes se répandit très vite et de nombreuses églises furent élevées en leur honneur. Au XIIIe siècle la Sorbonne l'adopta comme patronne, imitée en cela par l'université de Coimbra au Portugal et celle de Vienne en Autriche.
Illustration: reliquaire sainte Ursule et ses compagnes, crypte de l'église Saint-Martin, Brive-la-Gaillarde.
À Cologne, commémoraison des saintes vierges qui achevèrent leur vie par le martyre, vers le IVe siècle. Par la suite, une basilique fut construite à cet endroit, portant le nom de la jeune Ursule, vierge innocente, considérée comme la première du groupe.

Martyrologe romain

Prénoms fêtés

Ursule

Dictons

A la Sainte-Ursule, le temps parfois est un petit printemps.

Saints ou Saintes ayant porté le même prénom

Orsola Maria Mezzini
supérieure générale des Soeurs de la Petite Mission pour les sourds et muets (✝ 1919)
Ursule Ledochowska
fondatrice des Ursulines du Coeur de Jésus (✝ 1939)

 

Eglise Catholique en France
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