Sainte Thérèse Couderc

Fondatrice de la congrégation de Notre-Dame du Cénacle (✝ 1885)

Marie-Victoire Couderc, qui prendra en religion le nom de Marie-Thérèse, naquit dans le hameau de Sablières, un coin isolé de la Haute-Ardèche, le 2 février 1805. La 'petite paysanne' y connut les joies de sa famille très unie mais sans fortune. Elle reçut une instruction élémentaire grâce à une institutrice itinérante qui donnait des cours aux enfants du hameau. Et c'est au retour du collège, pendant une mission que prêchent les missionnaires diocésains, qu'elle rencontre l'abbé Étienne Terme, qui l'appelle à Aps puis à La Louvesc (07520), en 1826 pour devenir, en 1828, la supérieure de la petite communauté hôtelière qui accueille les pèlerins venus vénérer saint Jean-François Régis. Avec les années, elle deviendra la supérieure des communautés qui se fondent ailleurs et elle les marque par la clarté de son jugement, les orientant vers les retraites spirituelles plus que vers la seule hospitalité. Elle sera si discrète et si attentive à se faire oublier, que personne ne pensera à la reconnaître comme la véritable fondatrice du 'Cénacle'. La disparition du P. Terme en décembre 1834 et les difficultés financières causées par une économe qui laisse un grand vide dans les caisses vont lui ouvrir une longue période d'obscurité et d'humiliation. Pour diriger la congrégation des soeurs de la Retraite Saint Régis, les pères jésuites substituent, avec l'accord de l'évêque, une personne riche et de meilleure éducation que celle de la petite paysanne d'origine modeste. Chacun se croit fondateur et fondatrice. Mais ce fut un échec. Mère Thérèse assume cette incompréhension et ce dépouillement sans dépression ni tristesse, ce qui la conduit au plus près du Christ qui s'est dépouillé aux yeux des hommes de sa condition divine. A partir de 1852, une nouvelle supérieure, Mère de Larochenégly, entoure d'une estime croissante 'l'ancienne de l'Ordre'. Et c'est ainsi que Mère Thérèse est envoyée à Paris en mars 1855, avec l'accord de l'évêque de Viviers, le supérieur canonique de la congrégation. Pendant ce même séjour, Mère Thérèse ne reste pas inactive et ne se met pas à l'écart de la vie de la communauté. Elle est même responsable d'un véritable catéchuménat, des catéchismes pour les adultes et les adolescents qui ont manqué de formation religieuse dans leur enfance. Ce qu'elle vit, 'livrée à Dieu' lui confère un rayonnement persuasif. Désormais, elle exerce une réelle influence spirituelle même si elle n'a aucune autorité dans les structures de gouvernement de la congrégation. "Oh, si l'on pouvait comprendre d'avance quelles sont les douceurs et la paix qu'on goûte quand on ne met pas de réserve avec le Bon Dieu! Comme il se communique à l'âme qui le cherche sincèrement et qui a su se livrer. Que l'on en fasse l'expérience et l'on verra que c'est là le bonheur que l'on cherche en vain sans cela. L'âme livrée a trouvé le paradis sur la terre puisqu'elle y jouit de cette douce paix qui fait partie du bonheur des élus." (Juin 1864) A la mort de son fondateur, la petite communauté se scinda en deux branches, l'une s'adonnant à l'enseignement tandis que l'autre, sous la conduite de sainte Thérèse Couderc, se consacra à l'OEuvre des Retraites spirituelles, donnant ainsi naissance à la Congrégation de Notre-Dame du Cénacle.
Canonisée par Paul VI en 1970.
- "Le village de Lalouvesc (Ardèche), lieu de pèlerinage à Saint Jean-François Régis est devenu aussi lieu de pèlerinage à Saint Thérèse Couderc."
(Sainte Thérèse Couderc - Église catholique en Ardèche)
- A lire: "Se livrer", expression d'une attitude spirituelle qui est un des fondements de la spiritualité du Cénacle, écrit de Sainte Thérèse Couderc. (site des
soeurs de Notre-Dame du Cénacle)
- Sainte Thérèse Couderc (1805-1885) Devenue religieuse à 20 ans, cette paysanne ardéchoise a permis l'éclosion d'une oeuvre nouvelle pour la vie spirituelle des femmes en fondant les Soeurs de Notre-Dame du Cénacle.
Figures de sainteté - site de l'Eglise catholique en France
À Lyon, en 1885, sainte Thérèse Couderc, vierge, qui fonda à La Louvesc, près du tombeau de saint Jean-François Régis, la Société de Notre-Dame du Cénacle, non sans grandes difficultés, mais d'un coeur toujours serein.

Martyrologe romain

Prénoms

Thérèse

Saints ou Saintes ayant porté le même prénom

Agathe Yi et Thérèse Kim
martyres en Corée (✝ 1840)
François, Thomas, Elvire, Agathe, Marie, Rose...
11 martyrs de la guerre civile espagnole (✝ 1936)
Marie-Madeleine Fontaine et ses compagnes
filles de la Charité, martyres à Cambrai (✝ 1794)
Thérèse Bénédicte de La Croix
Carmélite - Martyre en Pologne (✝ 1942)
Thérèse Chen Jinxie et Rose Chen Aixie
soeurs martyres en Chine (✝ 1900)
Thérèse d'Avila
réformatrice du Carmel et docteur de l'Église (✝ 1582)
Thérèse de Jésus (Jeanne Fernandez Solar)
carmélite chilienne - Teresa de Los Andes (✝ 1920)
Thérèse de Jésus Jornet
fondatrice de la Congrégation des Petites Soeurs des Vieillards abandonnés (✝ 1897)
Thérèse de l'Enfant-Jésus
Thérèse de Lisieux, docteur de l'Église (✝ 1897)
Thérèse du Portugal
Reine (✝ 1250)
Thérèse Eustochium
fondatrice de l'Institut des Filles du Sacré-Coeur (✝ 1852)
Thérèse Zhang Hezhi
martyre en Chine (✝ 1900)
Thérèse-Marguerite Redi
Religieuse carmélite (✝ 1770)

 

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