Saint Norbert de Xanten

Archevêque de Magdebourg (✝ 1134)

Évêque de Magdebourg. Norbert était un jeune noble, apparenté à l'empereur d'Allemagne, chanoine prébendé de la collégiale de Xanten en Rhénanie, délaissant ses devoirs de clerc pour vivre à sa guise une vie bien agréable et vide. A 35 ans, la route de Wreten en Westphalie fut pour lui un chemin de Damas. Il y est foudroyé par une conversion subite. Délaissant ses biens, il se consacre au service de l'Église dans l'esprit de la réforme grégorienne. Fidèle à son époque, il embrasse la pauvreté et devient prédicateur itinérant dans toute l'Europe, incitant les clercs à mener la vie commune, propre à leur état. Saint Norbert recevant la règle de saint AugustinPour enraciner cette réforme profonde des moeurs ecclésiastiques, il fonde à Prémontré, près de Laon, une communauté de chanoines réguliers alliant la pratique de leur sacerdoce séculier avec la vie régulière des moines. Nommé archevêque de Magdebourg (où les clercs, mécontents de ses réformes, tenteront de l'assassiner), il verra de son vivant la fondation d'une dizaine de communautés prémontrées à travers l'Europe.
Illustration: Saint Norbert recevant la règle de saint Augustin pour son ordre.
Quelques abbayes de Prémontrés:
- Abbaye Notre-Dame de Leffe
- Abbaye Saint-Michel de Frigolet
- Norbert et ses fils, abbaye Saint-Martin de Mondaye
- Abbaye de Pont-à-Mousson
Norbert de Gennep, né vers 1180, fut dès son jeune âge chanoine de la collégiale Saint-Victor à Xanten... En prêchant, il recrute des disciples: Evermode à Cambrai, Antoine à Nivelles... A Pâques 1120, au nombre de quatorze, tous s'installent à Prémontré. Ils décident entre eux qu'ils seront des chanoines réguliers et qu'ils se conformeront à la Règle de Saint Augustin... Laissant au prieur Hugues de Fosses la direction de la communauté, Norbert ne cessera d'aller prêcher... L'Empereur avait convoqué une diète à Spire en 1126, pour régler, entre autres, la nomination d'un archevêque à Magdebourg. Pour Norbert qui était également convié à cette assemblée, la vie allait changer... A Magdebourg, le nouvel archevêque trouvait dans l'administration et le personnel ecclésiastiques bien des abus à punir, des malversations à faire cesser, des moeurs à réformer. et des aliénations à supprimer. Il s'y attacha sans tarder. La réforme du clergé était son principal objectif, mais ses décisions se heurtèrent à de vives oppositions... Les dernières années furent dominées par une activité politique au service de l'Église et de l'Empire... Il put encore consacrer les Saintes Huiles le Jeudi-Saint et il célébra sa dernière messe assis, le jour de Pâques. Il mourut saintement le 6 juin 1134... Le pape Grégoire XII le canonisa le 28 juillet 1582...
Vie des Saints et Bienheureux - Postulator Generalis Ordinis Praemonstratensis
Mémoire de saint Norbert, évêque. De moeurs austères, tout entier donné à l'union avec Dieu et à la prédication de l'Évangile, il fonda à Prémontré près de Laon l'Ordre des Chanoines Réguliers et, devenu évêque de Magdebourg en Saxe, il réforma dans son Église la vie chrétienne et s'employa à répandre la foi chez les peuples voisins. Il mourut en 1134.

Martyrologe romain

Prénoms fêtés

Norbert

Mais aussi les

Nalbert
Norberte

Dictons

Les bains que prend Saint-Norbert Innondent la terre.

Saints ou Saintes ayant porté le même prénom

Norbert McAuliffe
missionnaire en Ouganda (✝ 1959)

 

Eglise Catholique en France
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