Saint Bessarion

Anachorète en Egypte (4ème s.)

Né en Égypte de parents chrétiens, il est très tôt attiré par la vie érémitique. Il se met à l'école de saint Antoine et de saint Macaire et parcourt le désert de Scété, le "désert intérieur" sans s'établir nulle part, sans s'agréger à un groupe de moines, toujours en marche et mendiant son pain. Il fait de nombreux miracles, traverse les fleuves comme une terre ferme et vit dans une pauvreté totale, donnant tout ce qu'il peut avoir et qu'on lui a donné. Il portait toujours un petit évangile avec lui, un évangéliaire écrit avec des lettres d'or, car jadis il avait connu la richesse. Or il lut dans cet évangile qu'il fallait tout donner de ce que l'on possédait. Il donna son manteau pour ensevelir un mort, puis n'ayant plus rien à donner pour secourir un pauvre, il vendit son évangile. A ses frères qui s'étonnaient de cela, il répondit: "Mais c'est lui qui m'a dit de tout donner."
L'Orient chrétien le fête le 6 juin. Il est également fêté le 20 février en certains lieux.
Initié à la vie monastique par saint Antoine le Grand, puis par saint Macaire, il mena une vie errante dans le désert de Scété. On dit qu'en plein hiver il se déshabilla totalement pour vêtir des pauvres qui grelottaient de froid. Un officier le voyant ainsi lui demanda qui l'avait dépouillé; il montra son évangile en répondant: "C'est lui." La tradition lui attribue de nombreux miracles, marchant sur les eaux ou arrêtant le soleil pour permettre à un vieillard de rejoindre sa maison. Comme un moine lui demandait qu'elle devait être la règle d'une vie: "Garde le silence et ne te mesure pas toi-même." répondit-il.
À Scété en Égypte, au IVe siècle, saint Bessarion, anachorète, qui vécut en mendiant et vagabond pour l'amour de Dieu.

Martyrologe romain

Dates de Fête

6 juin

Prénoms fêtés

Bessarion

Saints ou Saintes ayant porté le même prénom

Bessarion de Larissa
Métropolite de Larissa (✝ 1540)

 

Eglise Catholique en France
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